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ALGODÓN  COLORIDO EN EL BRASIL

Origen
El algodón colorido ya fue utilizado por los incas en el 4.500 A.C. así como por otros pueblos antiguos de las Américas, África y Australia. La mayoría de las especies primitivas de algodón orgánico tiene fibras coloridas, principalmente en la tonalidad marrón. En Brasil, fueron recolectadas plantas de algodoneros selváticos en tonalidades crema y marrón, en mezclas con algodoneros blancos cultivados de las especies G. Barbadense L. y G. Hirsutum L. raza Marie galante Hutch, conocidos como algodones arbóreos. Estos algodones coloridos siempre fueron considerados por la industria como mezclas indeseables, teniendo apenas uso artesanal u ornamental principalmente en los Estados de Bahia y Minas Gerais. Estos algodoneros fueron preservados en bancos de germoplasma de la Embrapa Algodón, en Patos-PB, desde 1984.

El proceso de mejora
Inicialmente fue efectuada una evaluación de la productividad y de las características de las fibras de 11 muestras de algodones arbóreos coloridos existentes en el Banco de Germoplasma. Se encontró que la longitud de fibras de las muestras coloridas había cambiado de 25,9 a 31,6 mm, la resistencia era muy débil, con 60% de los materiales variando de 19,5 a 21,7 gf/tex, lo que imposibilitaría su industrialización en hilaturas modernas, que exigen algodones de alta resistencia. Las fibras eran también excesivamente finas y de baja uniformidad. La productividad a nivel del campo había cambiado de 294 a 1.246 kg/ha.

Se puso como objetivo del programa de mejora elevar la resistencia de las fibras, finura, alargamiento y uniformidad así como estabilizar la coloración de las fibras en las tonalidades crema y marrón y aumentar la productividad a nivel del campo. Se ha utilizado inicialmente el método de selección individual con test de progenie, posteriormente el método de hibridación seguido de selección genealógica, para la obtención de variaciones en las tonalidades de colores. A partir de 1996 se incluyeron en las investigaciones los algodones de coloración verde y se buscaron nuevas combinaciones de colores mediante cruzamiento de los algodones marrón, crema y verde.

RESULTADOS OBTENIDOS CON LA INVESTIGACIÓN DE ALGODÓN COLORIDO

Evaluación agrícola
Con el proceso de mejoramiento continuo, los linajes evaluados en 1997 presentaron productividad de cerca de 1.500 kg/ha, resistencia de fibras en la franja de 23 a 25 gf/tex, finura fina (I.M) de 3,4 alargado de fibra (S.L. 2,5%) de 29,5 mm y uniformidad de 48,0%. La productividad media, a nivel de campo, supera los cultivos de algodonero mocó prematuro en más de 50%. Por otro lado, con estas características de fibras, los algodones coloridos mejorados pueden ser procesados por industrias textiles modernas. En las evaluaciones de hilo de algodón colorido de títulos 16Ne y 20Ne, se ha obtenido resistencia del hilo de 13,5 y 12,3 gf/tex respectivamente; alargamiento de 6,9; y 56 puntos finos/km y 112 puntos gruesos/km; índices que confirman la buena calidad del hilo.

Evaluación industrial
Con las fibras coloreadas obtenidas en 1997 fueron producidos hilos de título 20Ne, confeccionado tejido de malla y 50 camisas para la evaluación de calidad del tejido producido a partir del algodón coloreado nordestino. La malla y los test industriales fueron procesados en el CERTTEX/SENAI en Paulista/PE.

Fueron efectuados ensayos de solidez de color, estabilidad dimensional de la malla (encogimiento) y resistencia del tejido al Pilling. Los resultados obtenidos verificaron que la malla colorida presentó buena solidez de color en los niveles de cloro de 0,01% y 0,1% con grado 4, buena solidez de color a la fricción con grados 4 a 5; buena solidez de color al sudor (grado 4-5), buena solidez del color con el lavado grado 3-4 y alta resistencia al Pilling (grado 5).